BasqueCatalanEnglishSpanish

Imaginem una família de caçadors recol·lectors de fa 25.000 anys. La seva manera de vida és anar traslladant-se d’un lloc a un altre per la sabana africana sobrevivint del que cacen i troben, fins i tot carronya. A l’hora de sobreviure i evolucionar, què és millor? Tenir tres fills del mateix caràcter competint a veure quin caça millor? O tenir un fill bon caçador, un altre bon observador de la naturalesa que sàpiga quina planta i quina fruita és comestible i un altre fill molt amable i dotat per a les relacions amb altres grups de caçadors als quals pugui demanar o amb els quals pugui intercanviar menjar quan hi hagi escassetat? La naturalesa promou la varietat en la personalitat dels fills en tots els nivells. És una garantia de supervivència de l’espècie.

Quan es forma la nostra personalitat?

Sempre existeix el dilema naturalesa/criança, és a dir, quina part s’hereta i determina pels gens i quin està definida per l’entorn. Referent a això, els espais familiars exerceixen un paper important. Com a ningú pot estranyar, un dels factors més importants és la relació establerta amb els nostres pares cuidadors i en relació amb això és fonamental el nombre de germans que es tenen i l’ordre que s’ocupi dins d’ells. L’argument que explica aquesta relació és la interacció ambiental, és a dir, el desenvolupament d’uns caràcters de personalitat, però adaptats al nostre espai dins de la família.

L’opinió que la rivalitat entre dos germans significa que en alguna cosa s’han equivocat els pares és errònia. La competició entre ells existeix des de fa milions d’anys en moltes espècies. La competència promou la creativitat i marca els límits de l’acceptable. Al final, el que es pretén és que els pares s’interessin per un, sentir-se diferent per a atreure l’atenció d’ells i la forma de fer-ho és desenvolupar una personalitat única.

La típica frase “he criat als meus fills per igual” no és certa i, a més, no seria bo que ho fos. Cada fill té una personalitat i, per tant, necessitats diferents. Cal ajudar-los a créixer cadascun a la seva manera. La psicologia positiva porta anys mostrant que és millor dedicar recursos a potenciar les seves habilitats que a intentar millorar les seves febleses. Cal invertir en ells de manera selectiva.

La ciència defineix la inversió parental en els fills dins de tres tipus de recursos: materials (menjar), cognitius (educació…) i interpersonals (afecte). Els avantatges o desavantatges de la disponibilitat d’un recurs depèn de quan el rep el nen. La cura exclusiva dels pares el rebrà un primogènit quan és bebè, perquè no té germans menors, mentre que un germà menor el rebrà de forma exclusiva sent major, quan els seus germans ja no convisquin amb els pares. D’aquesta manera, la inclinació o unió emocional entre cuidador i nen es produeix principalment en el primer any i per tant serà més fàcil d’obtenir en els primogènits. I així ho diuen les enquestes, els primogènits se senten més units als seus pares que els més petits.

Altres estudis mostren fenòmens anomenats d’identificació, que suposen diferenciació. Per exemple, si el meu germà més pròxim (principal competidor) prefereix al pare, jo preferiré a la mare, produint-se així patrons en ziga-zaga en molts aspectes de les relacions amb els pares.

L’atenció sobre l’ordre de naixement la va posar sobre la taula, principalment, Frank Sulloway amb el seu llibre Rebels de naixement.

El major dels germans

Els primogènits són considerats pels seus pares i germans com autodisciplinats, organitzats i prudents, més que els seus germans menors. I solen portar la fama de triomfador de la família.

El primogènit, mentre no tingui altres germans, disposarà de tots els recursos i les seves figures de referència seran els pares o cuidadors. Solen actuar com a pares substituts i despleguen conductes del grat dels pares. Si el pare és advocat, militar o cuiner, és fàcil que el primogènit ho sigui, a més de ser “pressionat” perquè l’hereti. Solen ser més responsables, millors estudiants, polítics més destacats, sobresurten en els premis Nobel i com a eminències científiques (encara que no com a científics revolucionaris, que ho seran els germans petits).

Els del mig

A partir del primogènit, els següents sempre hauran de compartir els recursos amb altres germans i competir amb ells per aconseguir-los. Amb l’obstacle que els seus germans majors són més forts i més llestos per la diferència d’edat. Per tant, les seves figures de referència no seran tant els pares sinó els germans majors.

Els del mitjà solen tenir un 10% menys d’atenció que majors i petits. En les enquestes de personalitat, els del mitjà no s’assemblen als seus pares o els seus germans, s’assemblen a altres nens mitjans. Solen ser els més agradables, tenen millors relacions d’amistat i en les relacions sentimentals són els més fidels.

El petit

Els menors tenen més competència quan més recursos necessiten. És a dir, els bebès necessiten molt temps i recursos, però tenen diversos germans per davant. Els pares han de triar i prioritzar.

No necessiten pares autoritaris i tirànics, ja tenen als seus germans majors que administren les joguines o les llaminadures. Intentaran ocupar el nínxol d’un altre major i si no és possible, ocupen altres nínxols dins de l’espai familiar, busquen un nínxol lliure i des d’aquí el favor dels pares experimentant i assumint riscos, és a dir, ramifiquen el seu comportament i per tant, desenvolupen trets de personalitat diferents. La idea és sumar valor a la unitat familiar en el seu conjunt.

El petit té l’avantatge de ser l’últim fill que els pares podrien tenir, de manera que aquests li oferiran una atenció especial perquè no li passi res durant la seva infància. Tots dos pares, sobretot la mare, voldran corregir amb ells tots els errors que han tingut amb els germans majors podent a arribar a ser molt consentits. Estan acostumats a suplicar o negociar amb altres germans i per tant tenen caràcters més oberts, més afectuosos, graciosos, afalagadors, disbauxats, són els comediants de la família. Estan més acostumats al risc tant en el seu aspecte positiu com negatiu. Tenen el doble de possibilitats de practicar esports de risc que els germans majors. Entre els grans exploradors dominen germans petits. També revolucionaris contra el poder establert: Fidel Castro, Trotski o Lenin eren germans petits.

És més fàcil que un germà menor tingui un pensament innovador o radical; està acostumat a canviar la seva estratègia i provar coses noves. Dins de les seves famílies són els últims en la cua de l’alimentació (tots hem vist les baralles entre germans per menjar-se l’últim tros de pastís en les quals sol guanyar el major per força) i per tant, s’identifiquen més amb els desvalguts i defensen causes igualitàries.

 

El fill únic

No posseeixen efecte d’ordre, no tenen germans i per tant no rivalitzen. Es prediuen dues coses. Una és que els fills únics haurien d’ocupar posicions intermèdies en molts trets de personalitat. Això és perquè no pateixen la pressió d’un germà menor per a ser especialment aplicats o agressius, ni la d’un germà major per a ser particularment agosarats o poc convencionals. Per aquest motiu els fills únics han de trobar-se en algun punt intermedi des del punt de vista de la conducta. I resulta que, en efecte, així és.

Poden ocupar el nínxol que vulguin, tots estan lliures i serà una “negociació” amb els pares. A més, poden anar d’un espai a un altre en el temps, per tant, haurien de ser més variables en la mesura dels seus trets de personalitat. I és veritat, els estudis mostren que els fills únics són els menys predictibles. La seva conducta és difícil de preveure perquè en la infància han tingut moltes més opcions que les persones que creixen amb altres germans.

 

Conclusió

Per descomptat, tot l’anterior es relaciona amb estudis d’un espectre ampli de població, en famílies biparentales amb dues o més fills. Ttots coneixem famílies que no s’ajusten a l’exposat, famílies monoparentals on tot canvia, etcètera. A més, els efectes que hem vist tenen rellevància quan la distància entre germans està entre 2 i 4 anys, més enllà l’efecte es difumina.